Индекс цитирования (он же ИЦ) – это мера «значимости» трудов какого-нибудь ученого, принятая в научном мире. Определяется величина индекса количеством ссылок на данный труд (либо фамилию) в других источниках. Но только для действительно точного и четкого определения значимости всех этих научных трудов важно даже не столько количество ссылок на них, сколько качество этих данных ссылок. Так, может ссылаться на работу авторитетное академическое издание, развлекательный журнал или популярная брошюра. Значимость у таких ссылок различна.

Определение ТИЦ сайта при помощи Яндекса помогает определить «авторитетность» и популярность интернет-ресурсов с учетом всей качественной характеристики ссылок на эти ресурсы с прочих сайтов. Яндекс эту качественную характеристику называет «весом» ссылки. И рассчитывается она по алгоритму, который разработали специально для этого. Огромную роль играет и тематическая близость ресурса, а также ссылающихся на него ресурсов. Само по себе и количество ссылок на интересующий вас сайт тоже влияет на его значение ТИЦ, только определение ТИЦ сайта осуществляется не количеством ссылок, а всей суммой их весов.

ТИЦ сайтов, как средство определения авторитетности различных сайтов, призван обеспечить в рубриках каталога Яндекса релевантность расположения ресурсов. Определение ТИЦ сайта не считается чисто количественной характеристикой, так что сервис Яндекс может показывать и некоторые значения округленными, которые помогают посетителям ориентироваться в «значимости» (то есть «авторитетности») сайтов в каждой области (теме).

А идея индекса цитирования проста — ведь, как правило, люди, которые создают в интернете свой собственный сайт, с ответственностью и пристальным вниманием относятся к его содержанию, а еще к содержанию того, на что ссылаются и что данным образом рекомендуют своим посетителям. Тематический индекс учитывает все количество ссылок на ресурс со сторонних сайтов, придавая данным ссылкам различный «вес» (то есть различную значимость) в зависимости от популярности и авторитетности ссылающегося сайта.